Coursera IPO: 5 cosas que debe saber sobre la empresa de educación en línea

Cuando Coursera, la empresa de educación en línea, lanzó sus primeras clases hace aproximadamente nueve años, formó parte de una ola de empresas que apostaban por el que podría ser, o al menos uno, futuro de la educación superior : clases gratuitas en línea en estilo impartidas por profesores de universidades de renombre.

En ese momento, el revuelo que rodeaba estos cursos en línea abiertos masivos, como se les conoce, fue tal que el New York Times declaró que en 2012 era “El año del MOOC“.

La promesa de los MOOC y los cursos en línea de manera más amplia para democratizar el acceso a la educación superior ha mostrado grietas en los años posteriores, pero esto no ha impedido que Coursera atraiga usuarios y encuentre maneras de convertir los consumidores de clases gratuitas en usuarios de pago. La pandemia del Covidien-19, que envió a los trabajadores a casa e introdujo más estudiantes que nunca a la educación en línea, sólo aceleró este crecimiento.

“Todos pensamos en la vida útil de Coursera, remontándonos a 2012 o el 2011, lo más interesante fue que podrían hacer con este número masivo de aprendices que estaban acumulando”, dijo Howard Lurie, analista principal de Eduventures Research, un centro educativo. empresa de investigación y asesoramiento. “Y ahora lo estamos viendo”.

La empresa con sede en Mountain View, California, sale a bolsa en un momento en que más estudiantes que nunca han sido expuestos al potencial y los inconvenientes de la educación en línea, una tendencia que Coursera ha aprovechado, según informó. su presentación en la Securities and Exchange Commission. La empresa, dirigida por el consejero delegado Jeffrey N. Maggioncalda, busca vender más de 15 millones de acciones a un precio de 33 dólares cada una, en la parte superior de su rango objetivo, recaudando unos 520 millones de dólares y valorando la compañía en 4.300 millones de dólares. Más de 30 millones de dólares de los fondos recaudados a través de la salida a bolsa se destinarán a los accionistas vendedores, mientras que el resto se destinará a la empresa para fines corporativos generales.

Underwriters, liderados por Morgan Stanley MS,
+ 1,52%
y Goldman Sachs GS,
+ 1,65%,
tener acceso a unos 2,4 millones de acciones adicionales en caso de sobreasignación. Se espera que las acciones coticen en la Bolsa de Nueva York a partir del miércoles con el símbolo COUR COUR,
+ 0,81%.

Aquí tiene cinco cosas que debe saber sobre Coursera.

Coursera gana dinero atrayendo usuarios que pagan de manera relativamente barata

Coursera es conocido por sus cursos gratuitos: los aproximadamente 77 millones de usuarios de la compañía, sólo 3,6 millones han pagado por un curso u otra oferta. Pero el modelo de negocio de Coursera permite a la empresa gastar menos que los competidores para atraer a los usuarios que pagan, dicen los analistas.

La empresa tiene tres líneas de negocio principales. El primero es directo al consumidor, donde los estudiantes interesados ​​pueden inscribirse a cursos gratuitos o pagar ofertas, incluidos cursos de dos horas de duración para proyectos guiados por 9,99 dólares y certificados profesionales que tardan entre tres y nueve meses a ganar y cuestan entre 39 y 99 dólares por año. mes.

El segundo es un negocio empresarial, donde las empresas, los gobiernos y otras instituciones pagan a Coursera para ofrecer acceso a los cursos que sus empleados pueden utilizar para mejorar o recapacitar. A finales del año pasado, más de 2.000 empresas estaban pagando a Coursera por estos servicios, incluyendo el 25% de las empresas de Fortune 500, dijo la compañía.

El tercero es el programa de Grados de Coursera. A través de este segmento, la empresa trabaja con universidades para ofrecer grados y másteres. En estas modalidades, los colegios admiten los estudiantes, su profesorado imparte los cursos y las escuelas otorgan el título. Pero Coursera asume buena parte de las responsabilidades de marketing y tecnología a cambio de un porcentaje de los ingresos de la matrícula.

“Cuando tiene esta plataforma unificada, le permite construir un embudo muy grande de manera económica para impulsar a los estudiantes hacia la gama de programas que ofrece”, dijo Brett Knoblauch, vicepresidente de investigación de capital de Berenberg Capital Markets, que cubre la tecnología educativa. .

En 2020, alrededor del 50% de los estudiantes de grado de Coursera estaban registrados previamente en el lugar y más del 30% de los clientes potenciales de la empresa provenían de la plataforma de consumidores, según la compañía.

En los dos años anteriores a finales de 2020, la empresa adquirió 12.000 nuevos estudiantes de grado por un coste de 2.000 dólares por estudiante, según su S-1. Es probable que esto sea menos que otros gestores de programas en línea (empresas que trabajan con universidades para desarrollar programas de grado, normalmente a cambio de una parte de los ingresos de la matrícula) que gastan para incorporar nuevos estudiantes, según Lurie.

La empresa también tiene el potencial de beneficiarse cada vez más de los efectos de red, o de la idea de que cada usuario adicional hace que la plataforma sea más atractiva para otros usuarios, a medida que crece. Cada nuevo cliente crea una oportunidad para ampliar la biblioteca de contenido de la empresa, dijo Knoblauch, aumentando el atractivo de la plataforma para otros clientes.

“A medida que aumente el número de grados a su plataforma, el número de cursos o especializaciones, aumenta aún más el valor de por qué una empresa quiere hacer esto”, dijo.

Coursera añadió millones de usuarios nuevos durante la pandemia

Aproximadamente 30,6 millones de usuarios nuevos se registraron en Coursera en 2020, en comparación con los 9,2 millones de usuarios nuevos en 2019.

“Esto es un palo de hockey”, dijo en Lurie.

Por supuesto, este crecimiento se relacionó en gran parte con la pandemia del Covidien-19, que empujó tantos trabajadores en casa, y algunos sin trabajo, buscar de repente nuevos entretenimientos y oportunidades de mejora que podían hacer sin salir de casa . Coursera dijo que experimentó registros a un nivel 15 veces superior a la media durante las horas punta a finales de marzo de 2020.

Aunque la pandemia ciertamente contribuyó a las condiciones para permitir un crecimiento tan elevado de usuarios, Lurie dijo que Coursera estaba dispuesto a capitalizar el interés por los cursos en línea en 2020 de una manera que no habría sido antes en la su existencia.

“Si fuera el 2013 o el 2014 y la pandemia golpeó, no creo que los veremos presentó una OPI”, dijo. En los últimos años, Coursera ha sido capaz de diferenciarse de otras empresas de educación en línea acumulando millones de usuarios (y los datos sobre lo que les interesa) y aprovechando esta información para hacer recomendaciones a los usuarios sobre los cursos de pago que pueden desear. tomar y asociarse con universidades y empresarios para ofrecer clases o programas de grado relevantes.

“No se tímido decir que se ha registrado en este curso, que la ha completado, basándonos en eso, recomendaremos algunas otras cosas”, dijo Lurie. “Su número no habría aumentado si esta fórmula no funcionara”.

La empresa todavía no es rentable

Coursera perdió 66,8 millones de dólares el año pasado, en comparación con una pérdida de 46,7 millones de dólares en 2019. La compañía dice que espera que sus gastos operativos continuarán aumentando en el futuro previsible a medida que amplía la oferta de cursos, los usuarios y los esfuerzos de marketing y se dedica a otras actividades de crecimiento. .

“Quizá no serán rentables durante un tiempo”, dijo Lurie.

Los ingresos de la compañía crecieron de 184,4 millones de dólares en 2019 a 293,5 millones de dólares en 2020.

Los grados en línea se han vuelto más atractivos para las universidades, pero aún existen algunos riesgos

Históricamente, las universidades públicas y privadas sin ánimo de lucro han dudado en ofrecer títulos en línea porque a menudo se asocian a colegios con ánimo de lucro, que son más propensos a ofrecer a los estudiantes una educación o un título costosos que no valgan mucho al mercado laboral.

“Las razones por las que las universidades han retrasado históricamente o han dudado en invertir [online education] es debido a las posibles implicaciones de la marca “, dijo Knoblauch.” Las universidades se preocupan más por su marca, esto es lo que utilizan para atraer inscripción “.

Coursera indicó que el escrutinio de las universidades con ánimo de lucro y sus programas de educación en línea podría suponer un riesgo para su negocio. “Aunque no comercializamos nuestras soluciones a estas instituciones, esta atención negativa de los medios puede aumentar el escepticismo sobre la educación superior en línea en general, incluidas nuestras soluciones”, dijo la firma en su S-1.

Pero los colegios y universidades públicas y sin ánimo de lucro se enfrentan a retos presupuestarios que probablemente les impulsarán hacia captar ingresos mediante títulos en línea, dijo Knoblauch. El año pasado, las universidades perdieron fondo de vivienda, comedor, aparcamiento, atletismo y otras áreas.

Aunque trabajar con una empresa como Coursera para ofrecer títulos en línea tiene el potencial de aportar más dinero en matrícula, no está exento de controversia. Los críticos se han preocupado porque los acuerdos contractuales entre OPM y colegios, donde las empresas reciben un porcentaje de los ingresos de la matrícula, aumenten los costes de los estudiantes.

Coursera será una corporación de beneficio público

Coursera incorporará como corporación de beneficio público de Delaware, una entidad jurídica que lo permite una empresa con ánimo de lucro para equilibrar el servicio a los intereses de los accionistas con el servicio a algún tipo de beneficio público.

La empresa también es una B-Corp certificada, lo que significa que la organización sin ánimo de lucro B-Lab ha evaluado las prácticas empresariales de Coursera y ha determinado que cumple ciertos estándares a la hora de ofrecer valor a sus trabajadores , a la comunidad y al medio ambiente.

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