Seis cosas que la “conmoción cerebral” no te dirá la película (pero los expertos en cerebros lo harán)

El estreno reciente “Concussion” es la rara película que agita tanto a los científicos como a los amantes del deporte.

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La película sigue al protagonista Will Smith mientras descubre una enfermedad cerebral degenerativa en un antiguo jugador de la National Football League en su mesa de autopsia.

El personaje de Smith, el médico nigeriano Bennet Omalu, tendrá que luchar contra la poderosa liga de fútbol para compartir sus hallazgos con el público.

Para los amantes del deporte, la película del día de Navidad del escritor y director Peter Landesman, basada en una historia real, tiene preocupaciones implicaciones para un deporte importante de Estados Unidos.

Pero muchos de la media docena de expertos en conmociones cerebrales entrevistados por MarketWatch para este artículo estaban consternados por la ciencia de la película y les preocupaban que los espectadores pudieran marcharse con información inexacta e incluso perjudicial.

Aquí están seis puntos sobre la “conmoción cerebral” cortesía de expertos en conmoción cerebral, no Hollywood:

‘Conmoción cerebral’ no es sobre conmociones cerebrales

Tal vez no haya comprado una entrada de película para “Encefalopatía Traumática Crónica”, pero éste es el síndrome real en el corazón de la película: una enfermedad cerebral que se encuentra en pacientes con antecedentes de golpes repetitivos en la cabeza.

Sí, la CTE está relacionada con las conmociones cerebrales. Pero los científicos no conocen todavía la naturaleza exacta de la relación entre ambos.

El doctor Omalu no descubrió, ni llamó, al CTE

Los científicos conocen a este patrón de células cerebrales anormales desde la década de 1920, cuando se descubrió en boxeadores, según el doctor William Barr, director de neuropsicología del Centro Médico Langone de la NYU.

El término CTE también se utiliza durante décadas.

El descubrimiento de Omalu del vínculo con el fútbol fue “importante”, aunque “no es él quien descubrió la enfermedad”, dijo Barr.

Incluso los expertos no saben lo que convierte la conmoción cerebral en CTE

Años de exposición al trauma en la cabeza parecen correlacionarse con un diagnóstico de CTE, dijo el doctor Jamshid Ghajar, profesor de neurocirugía en la Stanford School of Medicine y presidente de la Brain Trauma Foundation. Pero no existe ninguna relación causal entre la gravedad de una conmoción cerebral o el número de conmociones cerebrales y la CTE, dijo.

“Sabemos que muchos, muchos niños se tocan la cabeza haciendo deporte. ¿Por qué algunos niños desarrollan problemas y otros no?” “Este es el Santo Grial en todo esto”.

Incluso se ha identificado a CTE en cerebros sin conmociones cerebrales, y muchos jugadores de fútbol jubilados no parecen sufrirlos, dijo la doctora Rosemarie Scolaro Moser, neuropsicóloga y directora del Sports Concussion Center de Nueva Jersey.

Y todavía hay más expertos en conmoción cerebral que no lo saben

“Nadie habla en la comunidad médica de cuánto no sabemos”, dijo Jessica Schwartz, portavoz de la Asociación Americana de Terapia Física.

Ni siquiera existe un consenso sobre qué es una conmoción cerebral, dijo Ghajar.

En la definición más amplia, las conmociones cerebrales pueden provenir incluso de logros menores.

Esto no significa el fin de los deportes juveniles.

Los seis expertos en conmociones cerebrales entrevistados dijeron que debemos encontrar mejores maneras de mantener seguros a los atletas infantiles, no acabar con la Little League.

Moser dijo que recientemente ha visto entrar a muchos pacientes de deportistas de secundaria, preocupados por conseguir la CTE hasta el punto de que les ha hecho estar ansiosos, deprimidos y en pánico. “Este es un efecto secundario de la película que debemos estar atentos”.

“Estos atletas han tenido decenas de miles de golpes y sacudidas en la cabeza”, dijo Moser. “Tu hijo normal de secundaria no ha tenido tantos.”

Ghajar estuvo de acuerdo: “A todos nos gustan los deportes. El deporte no desaparece”.

En lugar de eso, se trata de “prevenir y detectar correctamente, y después tener terapia”.

Tener una conmoción cerebral no va a destruir tu vida.

Omalu sólo descubrió la conexión entre CTE y el fútbol cuando hizo una autopsia al ex jugador de los Pittsburgh Steelers Mike Webster.

Esto, combinado con los suicidios de jugadores de fútbol de alto perfil, significa “niños de todo el país… piensan que una conmoción cerebral es una condena a muerte”, dijo Brooke de Lench, directora ejecutiva del Instituto de seguridad deportiva para jóvenes MomsTEAM.

Pero “las malas células cerebrales no te llevan a beber anticongelantes ni a suicidarte”, dijo Barr. La película es “actuar como si la patología del cerebro fuese lo que les hizo suicidar. Esto es tonto. El suicidio es un proceso de comportamiento humano muy complejo”.

De hecho, jugadores de la NFL parecen tener un menor riesgo de suicidio que otros hombres, según algunas investigaciones.

Sin embargo, las funciones que afecta a una conmoción cerebral (cognición, pensamiento, estado de ánimo, equilibrio y mucho más) hacen que la vida sea más difícil, incluso “miedo”, dijo Schwartz.

Tener una conmoción cerebral no es bueno para tu cerebro, por supuesto. Pero tener una conmoción cerebral no lleva directamente a la mesa de autopsia de Omalu.

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